Sermon at the Sunday of Romanian Saints [2024]

My beloveds[1],

the number of canonized Romanian Saints is so small, that we can say that the vast majority of Romanian Saints are uncanonized, unknown, ignored from a liturgical point of view. And for this reason, we are guided by Saints of old, from other nations, and less so by our Saints, because we have few canonized Romanian Saints about whom we know extensive things. About St. Pious Ioan Iacob from Neamț, living in the 20th century, we have many data and his edited work itself, but we know very little data about St. Pious Ioan from Prislop or about St. Pious Onufrie from Vorona and Chiriac from Tazlău. For the farther they are from us, the less data we have about them. And we have data only where their books have been preserved[2].

With only 81 lei, the equivalent of 17.51 ​​dollars, we can buy the complete works of St. Ioan Iacob from Neamț[3], whose Holy Relics are at the Hozeva Monastery[4]. And his works consist of greek translations, personal poems, and various ghostual writings found in manuscript in his cave. Because he didn’t publish anything during his lifetime. And his work was edited by his apprentice, Father Ioanichie Pârâială, who was his apprentice for 21 years, and who published them in two volumes in 1968 and 1970[5]. And only in this way, in a wonderful way, from God’s care, we have concrete data about how Saint Ioan Iacob lived and thought[6].

And when you have details about the Saints of God, then you become intimate with them much faster, because you know facts about them. But when you know a few details, then you bind yourself only to them and to his Holy Icon and to his Service, and that is the Holy of God for you. For the penury of data about him keeps the Saint of God away from you[7].

If you know latin, you can enjoy the work of Saint Ioannes Cassianus in volumes 49[8] and 50[9] of the Latin Patrologia. But you can also find his works in english, as well as scientific studies about him, who was born in Dobrogea[10], by the sea, in Romania. And he is liturgically commemorated together with Saint Pious Germanus, his friend, together with whom he would struggle ghostually for 25 years[11]. But the ascetical and mystical experience of St. Ioannes Cassianus is extraordinary, it is part of the great treasury of experience of the Church[12].

If St. Ioan Iacob in the 20th century wrote theology in verses, St. Ioannes Cassianus in the 5th century made ghostual interviews with the Saints of the Desert. And as I love both poetry and ghostual interviews, interviews full of experience, I believe that in poetry and in interviews you can write the theology of the Church. Because the theology is written for people. And writing for their benefit means writing in various ways, reaching at the aphorisms of the Egyptian Pateric or Saint Siluan the Athonite [13].

Sentential, apophthegmatic writing is synthetic. You summarize an experience in a few words. And this essential touch is important for you, because you are briefly telling your life experience, but also for the one who reads it. Because the one who reads, reads concentratedly, quickly finds an experience that requires a lot of exposure. And I often prefer to write in summary, because it’s like a haiku[14] with deep resonances[15].

Saint Pious Antipa from Calapodești struggled ghostually and fell asleep at the Valaam Monastery, being a hesychast[16]. Because at Valaam the Monks lived according to the ascesis of Saint Paisii Velicikovskii, who was also a hesychast. St. Pious Vasile from Poiana Mărului was also a hesychast, because he was the ghostual Father of St. Pious Paisii Velicikovskii[17]. And for them the prayer: Lord Jesus Christ, Son of God, have mercy on me, a sinner!, was their breathing. Because they uttered it unceasingly within themselves, wherever they went and whatever they did, because the prayer of the heart was their breathing[18].

With the gift of God, I got to live a hesychast thanks to Saint Ilie the seer of God, my ghostual Father. I have edited his complete works online and they are here[19] for everyone to download. For his part, suffering in the communist prisons, he learned the prayer of the heart from the disciples of Saint Pious Arsenie Boca[20]. And Saint Ilie the seer of God or Saint Ilie Mocanu (by his lay name) and Saint Arsenie Boca are not canonized, but they are two Romanian Saints, two Hesychast Saints. And along with enormously many others, they are our Saints, they are the Saints of Romania, whom we must know and pray to them so that they teach us to strive ghostually[21].

I was talking with Saint Ilie the seer of God, with my Father, and I felt and saw how the glory of God came out of him and entered me. And we enter an abyssal peace, full of love and holy understandings. Because what God wanted to teach me, He told me through him. And so, I understood that the peace of God is more important than anything else and that this is the true communication between people: the communication in the glory of God. Because the one who is full of His glory, speaks through His glory everything and his holy words are imprinted in you ghostually[22].

Saint Hieroschimonach Daniil the Hermit was the Duhovnik of Saint Ștefan the Great[23]. And the Duhovnik is the Priest before whom you confess your sins, and he forgives you for them. Saint Neagoe Basarab was the disciple of Saint Nifon, the Patriarch of Constantinople[24]. And Saint Nifon taught him the hesychastic life, Saint Neagoe giving us his masterpiece: The Teachings of Neagoe Basarab to His Son Teodosie[25]. And when you are filled with God’s wisdom, you feel like giving it to everyone, because God’s gifts are for everyone[26].

Saint Antim the Georgian, The Metropolitan of Wallachia, taught us to preach in the Romanian language. He gave us a ghostual horizon, one that is continuously open, because he taught us that we can preach in any language of the world in the Church of God. The Holy Martyr Filotea from Curtea de Argeș came from Bulgaria to fill us with her miracles, and the Holy Pious Paraschevi from Iași came from Turkey to have mercy on us with her miracles. Saint Nicodim from Tismana came from North Macedonia to build romanian Monasticism, while Saint Grigorios the Decapolitan came from Turkey for the same great thing: to build Monasticism on romanian soil[27]. And the Saints are missionaries both during their life and after their sleep, through their Holy Relics, because they want us to be saved with peace in the Church of God[28].

In 2025, 15 Romanian Saints, all men, will be canonized. Their list is here[29]. And the first of them is Saint Dumitru Stăniloae the Theologian, our Father. From him, through divine enlightenment, I received the project of Dogmatics that I am working on. Here is volume 1[30], and here is volume 2[31], the 3rd being in the works. And in comparison with his theological syntheses, syntheses of ideas, as practiced in the 20th century, Saint Dumitru the Theologian enlightened me to write starting from the textual research of theological sources. Because we need to know how to arrive at theological ideas by doing systematic textual research[32].

And I write my Dogmatics while translating the Old and New Testaments of the Church from the ancient greek in romanian. And so, I understand how the theological ideas appeared, how they appeared from Scripture at the Holy Fathers, because they studied it as thoroughly as I did. And when you see the theological ideas, then you also have their certainty, because you translate the text with the divine rigorousness that scriptural texts need[33].

The more we know more recent Saints, the more we will understand the naturalness of holiness. Because we will understand that they lived among us, they had the same occupations as us, but a mystic life. Because they, my beloveds, were filled unceasingly with the glory of God and with His theology, and that was their mystery. And each of us can live in holiness, because the life of the Church is full of God’s glory[34].

Romania’s Saints are many, far too many. You only have to know them and recognize their holiness. We must search through the centuries and in terrain to find the Saints of God. By praying to them, we will find them. And God will enrich us more and more with His Saints, if we also sanctify our lives[35]. Amin!


[1] Started at 8. 08, in day of monday, on 1 july 2024. Sun, 23 degrees, wind of 3 km/h.

[2] numărul Sfinților Români canonizați e atât de mic, încât putem spune că Sfinții Români sunt în marea lor majoritate necanonizați, neștiuți, nebăgați în seamă din punct de vedere liturgic. Și din această cauză, noi ne ghidăm după Sfinți din vechime, de la alte neamuri, și mai puțin după Sfinții noștri, pentru că avem puțini Sfinți Români canonizați despre care să știm lucruri extinse. Despre Sfântul Cuvios Ioan Iacob de la Neamț, trăind în secolul al XX-lea, avem multe date și însăși opera lui editată, dar știm date foarte puține despre Sfântul Cuvios Ioan de la Prislop sau despre Sfinții Cuvioși Onufrie de la Vorona și Chiriac de la Tazlău. Căci, cu cât sunt mai departe de noi, cu atât avem date puține despre ei. Și avem date numai acolo unde s-au păstrat cărți ale lor.

[3] From here: https://edituradoxologia.ro/pentru-cei-cu-sufletul-nevoias-ca-mine-opere-complete-sfantul-ioan-iacob-de-la-neamt-hozevitul.

[4] To be seen: https://en.wikipedia.org/wiki/Monastery_of_Saint_George_of_Choziba.

[5] Cf. Sfântul Ioan Iacob de la Neamț-Hozevitul, Opere complete [Complete Works], Pub. Doxologia, Iași, 2010, p. 6. The book has 750 pages.

[6] Cu numai 81 de lei, echivalentul a 17, 51 dolari, putem cumpăra operele complete ale Sfântului Ioan Iacob de la Neamț, ale cărui Sfinte Moaște sunt la Mănăstirea Hozeva. Și operele sale sunt formate din traduceri din limba greacă, din poeme personale și din diverse scrieri duhovnicești, găsite în manuscris în peștera sa. Pentru că el nu a publicat nimic în timpul vieții sale. Iar opera lui a fost editată de ucenicul său, de Părintele Ioanichie Pârâială, care i-a fost ucenic timp de 21 de ani, și care le-a publicat în două volume în 1968 și 1970. Și numai astfel, în mod minunat, din purtarea de grijă a lui Dumnezeu, noi avem date concrete despre cum trăia și gândea Sfântul Ioan Iacob.

[7] Și când ai amănunte despre Sfinții lui Dumnezeu, atunci te intimizezi cu ei mult mai repede, pentru că știi date despre ei. Dar când știi câteva amănunte, atunci te legi numai de ele și de Sfânta lui Icoană și de Slujba lui, și acela este Sfântul lui Dumnezeu pentru tine. Căci penuria datelor despre el ți-l ține pe Sfântul lui Dumnezeu departe de tine.

[8] Here: https://books.google.ro/books?id=W3fYAAAAMAAJ&redir_esc=y.

[9] And here: https://books.google.ro/books?id=RKkQV64HyFMC&redir_esc=y.

[10] More details about him: https://en.wikipedia.org/wiki/John_Cassian. [11] Ibidem.

[12] Dacă cunoști limba latină, te poți bucura de opera Sfântului Ioannes Cassianus în vol. 49 și 50 din Patrologia Latină. Dar și în engleză puteți găsi operele sale, cât și studii științifice despre el, cel care s-a născut în Dobrogea, la malul mării, în România. Și el este pomenit liturgic împreună cu Sfântul Cuvios Germanus, prietenul său, împreună cu care avea să se nevoiască duhovnicește timp de 25 de ani. Dar experiența ascetică și mistică a Sfântului Ioannes Cassianus este extraordinară, ea făcând parte din marele tezaur de experiență al Bisericii.

[13] Dacă Sfântul Ioan Iacob în secolul al XX-lea a scris teologie în versuri, Sfântul Ioannes Cassianus în secolul al V-lea a făcut interviuri duhovnicești cu Sfinții Pustiului. Iar eu cum iubesc deopotrivă și poezia, dar și interviurile duhovnicești, interviurile pline de experiență, consider că și în poezie și în interviuri poți să scrii teologia Bisericii. Pentru că teologia se scrie pentru oameni. Și a scrie spre folosul lor înseamnă a scrie în diverse moduri, ajungând la aforismele Patericului Egiptean sau ale Sfântului Siluan Athonitul.

[14] To be seen: https://en.wikipedia.org/wiki/Haiku.

[15] Scrisul sentențial, apoftegmatic este sintetic. Sintetizezi în puține cuvinte o experiență. Și această tușă esențială e importantă pentru tine, pentru că îți spui pe scurt experiența de viață, dar și pentru cel care o citește. Pentru că cel care citește, citește în mod concentrat, află repede o experiență ce necesită multă expunere. Și prefer adesea să scriu rezumativ, pentru că e ca un haiku cu rezonanțe profunde.

[16] Cf. https://ro.wikipedia.org/wiki/Antipa_de_la_Calapodești.

[17] Cf. https://ro.wikipedia.org/wiki/Vasile_de_la_Poiana_Mărului.

[18] Sfântul Cuvios Antipa de la Calapodești s-a nevoit duhovnicește și a adormit la Mănăstirea Valaam, fiind un isihast. Pentru că la Valaam Monahii trăiau după asceza Sfântului Paisii Velicikovskii, care era și el un isihast. Tot isihast era și Sfântul Cuvios Vasile de la Poiana Mărului, pentru că el a fost Părintele duhovnicesc al Sfântului Cuvios Paisii Velicikovskii. Și pentru ei rugăciunea: Doamne Iisuse Hristose, Fiule al lui Dumnezeu, miluiește-mă pe mine, păcătosul!, era răsuflarea lor. Pentru că ei o rosteau neîncetat în ei înșiși, oriunde mergeau și orice făceau, pentru că rugăciunea inimii era răsuflarea lor.

[19] To be seen: https://www.teologiepentruazi.ro/2012/05/29/despre-omul-imparatiei/.

[20] Idem: https://en.wikipedia.org/wiki/Arsenie_Boca.

[21] Cu darul lui Dumnezeu, eu am ajuns să trăiesc isihast datorită Sfântului Ilie văzătorul de Dumnezeu, Părintele meu duhovnicesc. Operele lui complete le-am editat online și sunt aici, pentru a fi downloadate de toți. La rândul său, pătimind în închisorile comuniste, el a învățat rugăciunea inimii de la ucenici ai Sfântului Cuvios Arsenie Boca. Și Sfântul Ilie văzătorul de Dumnezeu sau Sfântul Ilie Mocanu (pe numele său de mirean) și Sfântul Arsenie Boca sunt necanonizați, dar ei sunt doi Sfinți Români, doi Sfinți Isihaști. Și alături de enorm de mulți alții, ei sunt Sfinții noștri, ei sunt Sfinții României, pe care noi trebuie să îi cunoaștem și să ne rugăm lor ca să ne învețe să ne nevoim duhovnicește.

[22] Stăteam de vorbă cu Sfântul Ilie văzătorul de Dumnezeu, cu Părintele meu, și simțeam și vedeam cum slava lui Dumnezeu iese din el și intră în mine. Și intram într-o pace abisală, plină de iubire și de înțelegeri sfinte. Pentru că ceea ce dorea Dumnezeu să mă învețe, mi le spunea prin el. Și astfel, am înțeles că pacea lui Dumnezeu e mai importantă decât orice altceva și că aceasta e adevărata comunicare între oameni: comunicarea în slava lui Dumnezeu. Pentru că cel care e plin de slava Lui, grăiește prin slava Lui totul și cuvintele lui sfinte se imprimă în tine în mod duhovnicește.

[23] Cf. https://doxologia.ro/viata-sfantului-cuvios-daniil-sihastrul.

[24] Cf. https://doxologia.ro/viata-sfantului-voievod-neagoe-basarab.

[25] We have it here: https://ro.wikisource.org/wiki/Învățăturile_lui_Neagoe_Basarab_către_fiul_său_Teodosie.

[26] Sfântul Ieroschimonah Daniil Sihastru a fost Duhovnicul Sfântului Ștefan cel Mare. Și Duhovnicul e Preotul în fața căruia îți spovedești păcatele și el te iartă pentru ele. Sfântul Neagoe Basarab a fost ucenicul Sfântului Nifon, Patriarhul Constantinopolului. Și Sfântul Nifon l-a învățat viața isihastă, Sfântul Neagoe dându-ne capodopera sa: Învățăturile lui Neagoe Basarab către fiul său Teodosie. Iar atunci când te umpli de înțelepciunea lui Dumnezeu simți să o dărui tuturor, pentru că darurile lui Dumnezeu sunt pentru toți.

[27] Cf. https://ro.wikipedia.org/wiki/Nicodim_de_la_Tismana, https://ro.wikipedia.org/wiki/Prilep, https://ro.wikipedia.org/wiki/Grigorie_Decapolitul.

[28] Sfântul Antim Georgianul, Mitropolitul Țării Românești, ne-a învățat să predicăm în limba română. Ne-a dat un orizont duhovnicesc, unul continuu deschis, pentru că ne-a învățat că putem predica în orice limbă a lumii în Biserica lui Dumnezeu. Sfânta Mucenică Filotea de la Curtea de Argeș a venit din Bulgaria pentru ca să ne umple de minunile sale, iar Sfânta Cuvioasă Paraschevi de la Iași a venit din Turcia pentru a ne milui cu minunile sale. Sfântul Cuvios Nicodim de la Tismana a venit din Macedonia de Nord ca să zidească Monahismul românesc, pe când Sfântul Cuvios Grigorios Decapolitul a venit din Turcia pentru același mare lucru: pentru a zidi Monahismul pe pământ românesc. Și Sfinții sunt misionari și în timpul vieții, cât și după adormirea lor, prin Sfintele lor Moaște, pentru că doresc să ne mântuim cu pace în Biserica lui Dumnezeu.

[29] To be seen: https://basilica.ro/15-cuviosi-si-marturisitori-propusi-spre-canonizare-pentru-anul-centenar-al-patriarhiei-romane-2025/.

[30] Idem: https://www.teologiepentruazi.ro/2015/06/12/teologia-dogmatica-ortodoxa-vol-1/.

[31] Idem: https://www.teologiepentruazi.ro/2019/12/23/teologia-dogmatica-ortodoxa-vol-2/.

[32] În 2025 vor fi canonizați 15 Sfinți Români, toți bărbați. Lista lor e aici. Iar primul dintre ei este Sfântul Dumitru Stăniloae Teologul, Părintele nostru. De la el, prin luminare dumnezeiască, am primit proiectul de Dogmatică la care lucrez. Aici este volumul 1, iar aici este al doilea, cel de al 3-lea fiind în lucru. Și în comparație cu sintezele sale teologice, sinteze de idei, cum se practicau în secolul al XX-lea, Sfântul Dumitru Teologul m-a luminat să scriu pornind de la cercetarea textuală a surselor teologice. Pentru că trebuie să știm cum se ajunge la ideile teologice, făcând cercetare textuală sistematică.

[33] Și îmi scriu Dogmatica în timp ce traduc Vechiul și Noul Testament al Bisericii din limba greacă veche în română. Și astfel, înțeleg cum au apărut ideile teologice, cum au apărut ele din Scriptură la Sfinții Părinți, pentru că ei au cercetat-o minuțios ca și mine. Și când vezi ideile teologice, atunci ai și certitudinea lor, pentru că traduci textul cu rigurozitatea dumnezeiască de care textele scripturale au nevoie.

[34] Cu cât vom cunoaște Sfinți mai recenți, cu atât vom înțelege naturalețea sfințeniei. Pentru că vom înțelege că ei au trăit în mijlocul nostru, au avut aceleași îndeletniciri cu noi, dar o viață tainică. Pentru că ei, iubiții mei, s-au umplut neîncetat de slava lui Dumnezeu și de teologia Lui și asta a fost taina lor. Și fiecare dintre noi putem să trăim în sfințenie, pentru că viața Bisericii e plină de slava lui Dumnezeu.

[35] Sfinții României sunt mulți, mult prea mulți. Trebuie numai să îi cunoști și să le recunoști sfințenia. Trebuie să facem cercetări pe secole și în teren, pentru ca să îi găsim pe Sfinții lui Dumnezeu. Rugându-ne lor, îi vom găsi pe ei. Și Dumnezeu ne va îmbogăți tot mai mult cu Sfinții Lui, dacă ne vom sfinți și noi viața noastră.